新冠疫情下 美國再生能源產業的生存之戰

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顯然,新冠疫情不但重創化石能源產業,也同樣打擊再生能源,讓美國能源轉型的未來,增加了許多不確定性因素。

美國新冠病毒確診跟死亡人數皆為全球最高 (圖:Brian McGowan on Unsplash

    文/林竣達

     新型冠狀病毒(COVID-19)對美國造成史無前例的重創,除了死亡人數已達上萬人之外,3月份的失業率從2月時的3.5%攀升至4.4%,如此巨大的經濟衝擊,影響了美國的能源轉型之路。

    不僅於此,傳統化石能源產業和油價下跌,也給綠能產業致命一擊,使其在能源競爭上處於劣勢,甚至還出現既有計畫延誤、勞工短缺、供應鏈中斷,以及錯過抵稅優惠截止期限等窘境。

短期失利 不代表長期沒有願景

     進一步來說,未來數個月之內,再生能源產業恐怕將缺乏足夠的資金來拓展新的項目。從市場來看,目前美國的確已經出現了綠能需求下降的跡象,像是原本想要裝設太陽能板的消費者,因未來家庭收入的不確定性,而決定取消或延遲購買設備。國際金融服務公司摩根士丹利就預估,美國第二季的家庭太陽能板裝設量可能會大跌48%。

    前陣子,美國再生能源委員會(American Council on Renewable Energy, ACORE)也指出,再生能源產業在未來一年的經濟損失,可能將高達50億美元。即便能夠獲得市場資金支持,這些產業恐怕都得非常努力,才能把持住疫情前的局面。

    另外,政府的居家令,也直接影響了再生能源產業的就業情況。ACORE的最新調查顯示,光3月期間,美國潔淨能源產業就有1百萬人請領失業救濟金,4月的狀況可能更糟,產業裡面大概有15%的員工會失業。而其中,能源效率相關產業的失業潮最為嚴重,其次是再生能源、電動車、儲能及電網。

    讀到這裡,各位愛護環境的朋友們也先別絕望得太早。在資金方面,由於再生能源產業屬於收益穩定且低風險的投資選項,產業仍然有機會在這波經濟動盪中,靠吸引資金生存下來。尤其以長期來看,再生能源產業很有可能如同2008年金融危機之後,比其他產業還黏鈔票,像投資公司高盛(Goldman Sachs),就持續看好特斯拉等電動車產業,讓特斯拉在4月份的股價漲幅超過5%。

(圖: Flickr, CC-BY-NC2.0

紓困標的物 兩黨喬不攏

    再來談談目前美國有哪些政治角力可能阻礙能源轉型。從聯邦層次來看,日前美國政府通過的2.2兆美元經濟刺激法案中,並未納入再生能源產業。為此,美國的再生能源產業正展開行動遊說聯邦政府,希望能在下一輪的經濟刺激法案中,提供再生能源產業更多現金援助,或延長抵稅優惠截止期限。民間倡議組織E2就呼籲,聯邦政府應擴大對再生能源基礎設施的投資,例如擴大電動車充電網絡,以及升級現有電網。一些民主黨眾議院議員,也已經開始提議對再生能源產業進行紓困。

    然而與此同時,傳統化石產業的遊說也不是省油的燈。在通過的2.2兆美元中,共和黨議員一度要加入對石油公司的援助條款,但後來遭到民主黨議員的阻擋而未成。從民調來看,民眾對能源產業的紓困偏好仍受黨派立場影響,民主黨支持者較支持援助再生能源產業,共和黨支持者則反之。而目前,川普政府仍有意對石油及天然氣產業進行紓困,遭受民主黨及環境團體的反對;同樣地,一群共和黨議員參議員則聯名表示,反對延長對再生能源產業的抵稅優惠。看起來下一輪的經濟刺激法案將如何分配資源,已成為美國能源轉型的政治戰場。

(圖: Flickr, CC-BY-NC-ND2.0

    最後來看州的層次。由於疫情蔓延,許多州政府原本正在推動的再生能源相關法案,大多陷入停擺、延誤,甚至面臨政治上的反撲。例如,明尼蘇達州州議會原本要在4月討論再生能源法案,預計投資8千萬美元於太陽能、能源效率及電動車,儘管州長跟民主黨議員仍力推法案,但該法案並不確定能否在今年完成立法。而在俄亥俄州及密蘇里州,則是出現民眾要求廢除或暫停能源效率計畫,並將其預算挪去援助因疫情而付不起電費的民眾。

    顯然,新冠疫情不但重創化石能源產業,也同樣打擊再生能源,讓美國能源轉型的未來,增加了許多不確定性因素。

【參考資料】

Clean Energy Unemployment Claims in COVID-19 Aftermath, March 2020

American Wind Energy Association Releases COVID-19 Outlook

More than 550 Solar Companies Tell Congress to Protect the 250,000 Americans in the Solar Industry

COVID-19 and the U.S. Energy Storage Industry: Market Conditions, Revenues, and Employment

 

 

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