東海獨立書店咬牙撐過疫情 堅持留住人文土壤

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記者蔡依愛/台中報導報導

 

走進東海夜市深處的一條小巷中,有一間裝潢典雅大方、氛圍溫馨的獨立書店,從透明的兩扇玻璃門望進去,能看見裡頭堆疊展示的書籍以及一方小小供人讀書飲茶的座位區,它便是T'S書店。

T'S書店的現任店長黃家祥是嘉義人,大學時期來到東海大學讀書,畢業後先是去到清華大學就讀研究所,讀完後因為喜歡東海的環境又決定回到母校身旁,碰上T'S書店上一任店長離職,因緣際會成為了書店的第四任店長,目前接手書店已經有大約一年半的時間。

T'S書店是台北大安區唐山書店的分店,店名「T'S」取自唐山英文「Tonsan」的兩字首,目前已有約七、八年的歷史,而在被唐山書店收購前則屬於簡體書店秋水堂以及東海書院,小小書店接連三代見證了東海的繁榮興衰。

現任店長黃家祥與書合照。圖/蔡依愛

相較台北的總店唐山書店是社群性書店,來客量多、客人們會從各個地區慕名前來選購,而T'S書店則是社區性書店,重視地域性,依靠社區裡的人們支撐起這間獨立書店。

唐山書店的分店不只T'S一家,而每間書店的定位也不相同,比如T'S書店便是將人文主題作為書店定位,位於台北南港區的分店四分溪書坊則側重於學術性。因此若是想來T'S書店裡購買法政等類型的書籍,可能就不是那麼好找到,相反關於鄉土文學、翻譯文學就能在店內淘到寶。

黃家祥解釋T'S書店的訂書流程,通常是總店唐山書店會分書下來,偶爾也會將從網路書店上訂購的自己看過後認為不錯的書籍擺一兩本到店裡,若有熟客來詢問就有機會推薦書給他。

關於書店為什麼會開始售賣茶飲的問題,黃家祥笑著說是因為上一任店長喜歡咖啡和茶,不但買了咖啡機放在店裡偶爾也會泡茶,一來二往便決定開始在書店裡售賣,雖然上任店長卸任時將咖啡機也帶走了,導致現在店裡販售的飲品種類只有茶類,但也已成為了T'S書店的特色,是書店營收來源的一環。例如當客人們想要在書店久坐,店員便會提醒可以帶上一杯茶,讓茶香伴隨書香能一起充斥在這間小小的店裡,久而久之甚至有客人會特意來書店購買茶飲。

店內的讀書區會提供給學生們租借場地來舉辦讀書會,週末則能做為新書發表會的會場或者舉行特別的講座。書店也會不時有特別活動,例如今年八月和知名韓國男子團體防彈少年團的聯動,在店內消費一本書便能兌換一組紀念應援物,吸引了年輕顧客來訪。

店內的讀書區,以及桌子上的留言板。圖/蔡依愛

收銀檯前的一角,有可以免費拿取的小料也有需要付費購買的明信片。圖/蔡依愛

對於書店的未來,黃家祥直言不諱地笑著說「有點悲觀」。問起T'S書店在他大學期間與現在有什麼不同,他說以前附近還有更多不一樣的書店,書客們的選擇更多,然而因為收入無法支撐,慢慢的那些書店都倒閉了,如今只剩下T'S還在咬牙苦撐。

在電子書以及大型連鎖書店獨佔市場的現今,獨立書店的生存空間被擠壓,網路書店訂購書籍的價格往往比實體書店訂購的價格要更便宜,例如實體書店八折收來的書,網路書店也許能七折購入,因此若實體書店想要與網路書店拚比售價優惠,無論如何都會是實體書店吃虧。

加上實體書店容易受限於地域,T'S書店的客源便大多為學生或者觀光客,而學生們面對一本四、五百元,價格甚至超出一頓飯錢的書可能就會在心中比較,思考自己是否需要,這導致即使表面上人流量多的書店實際上可能購買率卻不高。

尤其在新冠肺炎疫情期間,全台進入三級警戒封閉了各娛樂場所,T'S書店也被迫自今年六月開始停業了兩個月,直到八月才重新恢復營業,且因為疫情關係學校改為遠距線上上課,使書店無法像以往一樣到學校去推銷課本,缺少了學校統一訂書這項重要收入來源,給書店的營收更是帶來龐大的虧損。

去年約十一月開始總店也經營起了網路書店,希望能提高銷售量,給書店的營收減輕壓力。

問黃家祥對未來有什麼目標,他說期望T'S書店能更被大眾熟知,讓來店裡的客人們從一開始只是為了訂購課本到慢慢被書店吸引,在閒暇時間也能想起書店,從而來這裡買書、看書。

儘管路途艱辛,但身為店長的黃家祥仍然希望能再堅持久一些,為喜歡書的人們提供一個良好的讀書環境及氛圍。

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