特刊:對月經的差異

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文\蔡念璇

從古自今,社會對於月經一事皆帶有歧視、不好的觀念, 或許在比較先進的國家,這樣的現象比較少見,不過在無 形中亦存有一些偏見,像對於月經都會以「好朋友、大姨 媽、那個」等代稱,或是拿著衛生棉時會感到不自在,而 這樣對於月經遮遮掩掩的現象被稱為「月經羞恥」。

世界對月經的偏見

在台灣傳統觀念中,認為女性在生理期間所釋出的經血是 不潔、汙穢的,甚至認為是災難、危險的象徵,因此在台 灣文化中,有著關於女性月經的各種禁忌,像是女性在生 理期間不能從事性行為,原因是有可能使男性霉運纏身, 女性也被禁止碰觸宗教法器、出入廟宇,這是為了表示對 神明的尊重,在戲班中更嚴禁女性坐在放有頭盔的戲箱 上,認為若讓不潔之物坐在頭上,會使戲班倒霉……等, 這樣的文化對女性來說都是一種偏見、歧視。

除了台灣,國外的文化亦對月經有著「特別」的禁忌,在 日本,女性是無法擔任壽司師傅的,有一說法為女性的味 覺會因經期而無法準確判斷食材好壞,另一說法則是認為 體溫會因經期而過高,捏壽司時會影響口感;玻利維亞的 人們將月經當成是疾病的來源,以致於在外會將使用過的 衛生棉放進包裡帶回家,因為他們擔心衛生棉與其他垃圾 混和,會引發癌症或其他疾病;在尼泊爾西部,女性適逢 月事會被帶去村外小屋隔離,不被允許與大眾接觸,且被 禁止食用牛奶、肉等營養食材,因為他們認為這樣會汙染 珍貴的食物,即使尼泊爾政府於 2005 年禁止這樣的文化, 但至今卻還是能看見這類的陋習;在肯亞因衛生棉太過昂 貴,在家中原本地位不高的女性不敢向男性長輩要錢買衛 生棉,經常使用葉子、碎布來代替,這不只不舒適,可能 還會因此感染;在非洲大陸馬拉威,除了不能提月事外, 經期更是嚴禁與男生說話;由此可見,世界上還有很多地 方都以不尊重的眼光看待月經,我們不應該比較哪個方式 最不重視女姓,而是該想到底是甚麼原因造成社會對女性 的偏見無法消失。

對月經釋出善意

雖然在習俗、信仰、文化上,或多或少有著對月經的不諒解,但隨著時 代的推進,對於月經的知識量越來越充足,少數國家提出一些月經相關 的政策與制度,其中最熟悉不過的就是生理假吧 ! 於台灣的性別工作平 等法第 14 條第 1 項,每月得請生理假 1 日,全年請假日數未逾 3 日, 不併入病假計算,其餘日數併入病假計算,期間薪資減半發給。除了台 灣,日本、韓國、印尼等都有明確制定生理假,除此之外,有些企業、 公司會為經期的女性訂定特例,例如運動品牌 Nike 從 2007 年起將生理 假列入員工守則,且適用於全球所有地區的分部,是目前全球唯一制定 這項守則的企業。

那你們知道嗎 ? 其實過去各國皆有針對女性的生理用品收稅而這個稅就 叫『月經稅』,是針對月經的生理用品,包含衛生棉、衛生棉條、月亮 杯等產品課徵的營業稅、商品增值稅及其他稅收,最為爭議的是月經稅 被歸為奢侈稅,不同於日常生活用品被列為免稅商品,台灣針對女性生 理用品課徵 5% 營業稅(內含稅),西班牙課徵 10% 的稅收,匈牙利 高達 27%...... 等,每個國家對月經稅的規範都不同,但就在 2004 年肯 亞宣布取消女性衛生產品的營業稅,成為第一個取消月經稅的國家後, 各國亦紛紛降低、取消課稅,2015 年加拿大取消衛生棉條的營業稅, 2018 年印度取消 12% 的女性衛生產品稅率,2020 年德國於將原 19% 的稅率降至 7%,英國於 2021 年起將「全面免除月經稅」...... 等,蘇 格蘭學校甚至免費提供經期用品,為了使月經「正常化」,捍衛『月經 尊嚴』,由此現象可看出這個世界對月經的觀點悄悄地改變。

我們除了能從國家的制度中看見改變外,文化中亦能感受到生活對當地 人民的善意,在密克羅尼西亞聯邦的烏利西環礁居民,經期中和哺乳中 的女性會待在共同的小屋裡,不同於尼泊爾的是,女人們會歡樂地在小 屋裡舉辦各種活動。

與帶有歧視、偏見意味的文化相較之下,針對月經提出的制度實在是少 之又少,社會對女性的歧視總是比不過對女性的重視,在這樣的現實面 下,我們所能做就是多為女性發聲,推翻不公的觀念,使那些潛移默化 的想法漸漸被人們消除,願未來不會再有月經羞恥的現象。

參考資料 : 風傳媒 https://www.storm.mg/lifestyle/63012 台灣女人 https://women.nmth.gov.tw/information_57_39746.html 關鍵評論 https://www.thenewslens.com/article/22604 換日線 https://crossing.cw.com.tw/article/13146 報橘 https://buzzorange.com/2020/02/27/scotland-will-provide-free-sanitary-pr...

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