畦遊季農場:兼顧有機與商機

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【記者陳證合、鄭筠潔/新北市報導】位於新北市的畦遊季有機農場是由三位年約三十的年輕人攜手建立,致力於溫室有機農業,除了種植各式有機蔬菜外,也生產無毒雞蛋、協售中部越光米,在有機與商機間取得平衡。

設計公司裡相遇,三人看見趨勢與商機

六年前,張文棟、陳坤峯、謝祥文是一家設計公司裡的同事,分別負責作物規劃、廠區建置、技術教導等層面的工作。張文棟被公司派駐中國時,因協助在地農業廠區規劃,燃起了對務農的興趣。他與陳坤峯、謝祥文商討後,發覺三人各擅勝場。於是決定一同創業、建立一座有機農場。正好三人中,一人綽號叫猩猩、另一位身材較豐滿,最後一位則年紀最小,恰似西遊記中的孫悟空、豬八戒與沙悟淨。於是,取自古典文學的諧音,有機農場「畦遊季」正式誕生。

三位創辦人:張文棟(圖左)、謝祥文(圖中)、陳坤峯(圖右)。 圖片來源/農業易遊網

「讀那麼多書,幹嘛要去種田?」

由於三人分別畢業自台大園藝所、南華建築與景觀以及中興昆蟲學系,在設計公司有穩定的收入與工作環境。在改行務農的過程中,勸退的聲浪未曾止息。張文棟的母親曾說:「讀那麼多書,幹嘛要去種田?」公司裡的同事也都不看好三人出來創業,紛紛勸他們放棄。張文棟說,母親給他兩年的時間去闖,直到畦遊季逐漸步上軌道,才沒有再出言阻擋。

畦遊季創辦人之一的張文棟。攝影/鄭筠潔

有機認證嚴苛,連水源也要審核

三人在林口地區承租了一塊土地後,最重要的問題來了:如何將這塊土地變得「有機」?於是他們各自發揮長處,規劃溫室建置、土質改善、作物選擇等等都是下苦功的重要面向。將土地進行休養與整治,甚至連水源都不能使用在地原有的灌溉水,而是選擇以古井的地下水去灌溉,因為原有灌溉水流經各家農田,其他農戶可能使用化學施肥而導致水中含有殘餘農藥。耗時半年後,才終於將土壤提升到符合有機作物要求的程度。

完成了這些基本功後,畦遊季有機農場必須請國內的有機認證單位來審核,從土質、水源到作物都必須一一採檢,確定完全符合規範後,才能鍍上「有機」的稱號。另外,因為農藥從施灑到完全被土地排出至少需要七天以上,認證單位每年仍會不定期抽檢一至二次,確保受檢農場無法在取得有機認證又回頭噴灑農藥。

為了避開灌溉水中可能殘留的農藥,畦遊季改以水井灌溉。製圖/陳證合

而在栽種作物的過程,因為不能使用傳統的化學農藥,畦遊季必須另外購置特殊的天然除蟲菌。然而該菌類成本高昂,雖然能以自然無毒的方式讓菜蟲的幼體脫水死亡,卻也連帶地大幅提高農場的成本,導致在競價因素下,畦遊季的價格成為硬傷。

什麼都要靠自己,磨練出十八般武藝

儘管三人在設計公司中本就負責農業廠區的規劃,從作物技術、建築設計到農地規劃都早有一定程度的經驗,但要從頭經營一塊土地依舊困難重重。除了一開始家人的金援與創辦人的積蓄,畦遊季在草創期間仰賴農業貸款為原動力,為了節省成本,經營上什麼都要自己來。從架網站到通路洽談,乃至於園內水電建置與駕駛怪手都要親自上陣,甚至還得自己開貨車配送蔬菜。「其實農業真的不簡單,因為他要全能,就是每一樣都要學、要會。」張文棟說明,學會這些東西之後,自己在操作上就不用等別人,再加上外包的費用高昂,三人可以說是被逼得十八般武藝樣樣精通。

溫室的水電設施、溫度監測系統等都必須自己架設。攝影/鄭筠潔

從網路到實體,耗時兩年轉虧為盈

為了拓展畦遊季的銷售額,畦遊季決定從網路做起,在林口的地方臉書社團打響知名度,慢慢在地方累積固定客群。爾後更加入線上交易平台,逐步塑造品牌,也開始供應新北市營養午餐的有機蔬菜,建立起消費者對有機作物的認同與支持、成功克服競價劣勢。最後更在新北市農業局的介紹下,與全聯超市合作、在特定門市上架販售。

此外,畦遊季也與第一銀行、新北地方國中小合作,舉辦多場食農教育,透過實地協助拔菜、包裝等課程,讓各年齡層的民眾都能體驗務農生活。第一銀行亦向畦遊季定期定量收購蔬菜,為其成長注入一劑強心針。

從臉書起家,慢慢累積客群,最後更在全聯上架。圖片來源/畦遊季粉絲專頁

 

儘管營業額逐漸提升,但在購置機具、田地日常開銷增大等因素下,好不容易成長的收入馬上又投入到田地的規劃中。陳坤峯直言,務農是條不歸路,創業起頭很容易,要長久經營就不是那麼簡單了。營運了六年,仍然困難重重。但張文棟也表示,這座農場能夠在兩年內轉虧為盈,速度已經是非常的快,他對此感到相當振奮與感激,也是因此,才能在一路面對挫折時,一直維持著繼續下去的動力。

簡單一包菜,絲毫不簡單

溫室內,乘載的是細心呵護的苗種。攝影/鄭筠潔

在現代社會,人們被精緻飲食淹沒,習慣食物送上餐桌時,就已經料理完畢、擺盤漂亮。卻鮮少有人去思考,自己吃下去的東西從何而來,它們經歷過什麼、到了誰手上,又是怎麼端上餐桌的。三位年輕人從無到有,在競爭激烈的有機市場開疆拓土,忙碌中仍不忘初衷,積極推廣食農觀念。讀者在選擇蔬菜時不妨了解其背後的故事,簡單一包菜、絲毫不簡單。

採訪側記

不同於一般的務農者,這次的受訪者在年齡層上較為年輕,其思維模式、談吐與風格皆迥異於對務農者的刻板印象。在採訪的過程中,我感受到,這群人是真的用心經營畦遊季。他們對園藝、農技充滿了熱情,也對產業現況有獨到的看法。訪後邀請我們留下用餐時,他們也不吝分享出社會後的想法與經驗,是真正把興趣當事業的工作者。

 

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