友善中心 給你異國的關懷

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【記者吳曼寧/美國科羅拉多州報導】試想下面這個情況:為了養活全家人,你漂洋過海到異國工作,面對不同的生活方式、語言溝通不良、食物吃不習慣,讓你極度想家,甚至難過到身體不舒服,但身邊又沒有人可幫忙,這時你該怎麼辦?

 在美國科羅拉多州的奇岩小鎮(Palisade),有許多外籍勞工發生上述情況,當地有一個友善中心(Hospitality Center),專門協助外籍勞工。中心提供醫療服務,每天還有免費的晚餐和英語課程,讓勞工可以在此聚會聯誼,更重要的是,志工親切的態度,讓身處異地勞工們能感受到被關懷的溫暖。

 友善中心的管理者克莉絲汀說,五十多年前,鎮上的婦女注意到當地的外籍勞工生活沒有保障,於是有兩位婦女開始思索勞工的需求,不外乎是食物、健康照顧和聚會場所,於是她們成立了友善中心,免費提供上述的協助。

 每天晚上,中心總是擠滿前來享用餐點的勞工,「歐啦!(西班牙文的你好)」問好的聲音不絕於耳,廚師和志工在分送食物時也會和勞工們聊天,關心他們今天工作的情形。飯後,一部分的勞工會留下來上英文課,另一群人則是拿了免費的麵包,準備迎接夜晚的工作,大家都是帶著笑容離開友善中心。

 「心靈的快樂是很重要的。」克莉絲汀表示,曾經有位非常虛弱的墨西哥勞工到中心求助,經過護士的診療,判斷他因為思鄉過度,竟然引發心臟病!原來這是他四十年來第一次離開家鄉,語言不能溝通,又沒有朋友,讓他感到不能適應。後來志工們安排他和家人通上電話,並幫助他學英文,這名墨西哥人的病況才逐漸好轉。

 克莉絲汀說,友善中心能依照個人的需求提供協助,她常對外籍勞工說「把我當成你們的奶奶!有任何事情都可以找我幫忙。」因為友善中心的宗旨就是希望外籍勞工「吃的好,過得快樂。」

 為了幫助外籍勞工適應當地的生活,友善中心也開設文化講座。舉例來說,在墨西哥看牙醫很貴,因此墨西哥人的牙齒普遍不好,有人終其一生不曾看過牙醫。中心會宣導使用牙線和牙刷,並倡行保健觀念,希望勞工們不只是身體健康,也能充實內在的涵養。

 其實全美各地都有類似的機構,只是提供的服務不同。由於友善中心是非營利組織,經費來源通常是靠捐款,許多的雇主都會主動提供協助,表達他們對中心的感激,連比爾蓋茲也是捐款人之一呢。

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