極端氣象事件增加 耐候建築成解方

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貧困居民的住房往往缺乏修繕,風雨滲漏嚴重,難以保持室內恆溫。為了在嚴寒中保暖,居住者只能增加暖氣使用量,結果導致能源費用暴增。

  對許多德州人而言,今年2月的冰風暴宛如一場恐怖的災難。淒冷的冰雨伴隨著刺骨的寒風降臨大地,短短幾個小時道路就結冰,厚重的積雪壓斷樹枝,連帶破壞了電線。

  極端氣候帶來的罕見的低溫、混亂的交通、停班停課,還有影響上萬人的大規模斷電,讓習慣溫暖的德州人苦不堪言,更讓貧窮線以下的居民陷入悲慘境地。

極端氣候帶來的罕見的低溫,更讓貧窮線以下的居民陷入悲慘境地。圖片來源:Pixabay

  「低收入居民比高收入居民更容易受到氣候變遷的衝擊,難以從惡劣氣候的影響中恢復,他們往往對能源有更高的需求」達拉斯市議會成員布萊克蒙(Paula Blackmon)表示。

  問題的根源在於,貧困居民的住房往往缺乏修繕,風雨滲漏嚴重,難以保持室內恆溫。為了在嚴寒中保暖,居住者只能增加暖氣使用量,結果導致能源費用暴增。而當極端氣候狀況增加,這樣的情況只會更加惡化。

 

房屋耐候,自然節能

  解決之道,在於讓房屋「耐候」(weatherized),weatherized字面上意思是保護建築物不受到惡劣氣候影響的措施,在實作上,就是防止室外的寒流、濕氣或熱風進入屋內,同時避免冷暖氣逸散至屋外,讓室內保持宜人的溫度。《紐約時報》指出,「當一個家隔熱做得更好,就會更為舒適。隨著電費與天然氣價格不斷上漲,也意味著居住的花費更低,」

  根據美國能源部低收入家庭能源負擔能力數據工具(LEAD),低收入家庭的能源負擔比例為8.6%,是一般家庭(約3%)的三倍。在一些固定收入的家庭,能源成本可以占支出比例達35%。妥善的耐候措施,可能為住戶減少多達40%的水電費,同時也改善他們的健康。

美國「耐候化補助計畫」(Weatherization Assistance Program)資金來源與節約成本說明。圖片來源:美國能源部耐候化補助計畫說明

  也因此,美國能源局早在1976年就推出「耐候化補助計畫」(Weatherization Assistance Program),做為美國最大的全屋修繕計畫,46年來已經補助多達700多萬戶進行房屋的耐候化,平均每年為這些家庭節省372美元的能源費用。

  「拜登總統認為,耐候化是應對氣候變遷以及為美國人節省能源成本的重要工具」美國能源部長格蘭霍姆(Jennifer Granholm)指出,拜登的《跨黨基礎建設法》(Bipartisan Infrastructure Law)投資了350萬美元在耐候化補助計畫,足以為50萬個家庭提供服務,去年8月通過的《降低通膨法案》(Inflation Reduction Act)則用大量的稅收優惠與補貼,鼓勵人們裝設太陽能板、熱泵,更換為節能電器。

 

耐候化嘉惠廣大低收入戶

  家住奧勒岡州的85歲老兵米切爾(Thomas Mitchell)就是一個因為耐候化補助計畫受惠的例子。他居住於一棟105年歷史的老房子,這棟百年老宅的屋頂已經破損嚴重,每當下雨,米切爾都要拿塑膠桶去接漏水。他曾在三、四個月內收集了30加崙(約114公升)的雨水,並修了三次天花板。然而當屋頂再次漏水,米切爾便決定尋求外界幫忙。

「耐候化補助計畫」做為美國最大的全屋修繕計畫,46年來已經補助多達700多萬戶進行房屋的耐候化。圖片來源:Pixabay

  自從米切爾申請了當地的耐候化專案後,很快就有檢查員前來進行房屋的能源稽查,之後並為他更換屋頂,設置新的電氣管路,還在屋頂、牆體與地板下重新加裝了保溫隔熱棉,全程不用米切爾支付一毛錢。

  「雖然還沒有看到水電帳單,但我感覺保溫隔熱棉發揮很大作用,」米切爾表示,修房子是筆可觀的開銷,而且不是所有老人都有體力或知識能自己動手修繕,耐候化計畫正好補足了這個缺口,對他們是一大福音。

 

參考資料:

Communityimpact(2023年2月6日),Dallas launches 2 programs to help residents weatherize homes

紐約時報(2023年12月7日),How to Weatherize Your Home

姆爾特諾默縣政府(2017年11月7日),Multnomah County weatherization program improves housing livability, affordability

美國能源部(2022年10月28日),Weatherization Day 2022

美國能源部,Weatherization Assistance Program

NRDC(2019年2月13日),Energy Efficiency: The Extreme-Weather-Resilient Resource

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