一次性電子煙衍生大量有毒的塑料廢物,但製造煙商置若罔聞

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一次性電子煙衍生大量有毒的塑料廢物,但製造煙商置若罔聞

審稿: 羅東聖母醫院 賴志冠副院長

美國反菸組織「真相倡議(Truth Initiative)」憂心呼籲,「一次性電子煙」(disposable e-cigarettes)已成為當今年輕人最愛的電子煙類型!電子煙商以糖果、甜點、水果口味引誘年輕人使用尼古丁,但其產品內含鋰電池和重金屬的一次性塑料裝置,也為人類產生大量有毒和危險廢物。

銷售量暴增的一次性電子煙,多被年輕使用者丟入垃圾桶,造成大量有毒有害垃圾(擷取自真相倡議網站)

「一次性電子煙」至少包含了尼古丁殘留產生的危險廢物、霧化器電路產生的重金屬、鋰電池、殘留的電子煙油,以及不可分解的塑料外殼與包裝材料等各類廢物。當使用者亂扔時,這些有毒的化學和塑料電子煙廢物會降解,並滲入我們生活的環境,污染生態系統、土壤水源與自然生物,還會被海洋生物與動物吞食,並對兒童造成窒息風險。

「一次性電子煙」含有殘留的鋰電池和重金屬,正以迅雷不及掩耳的速度堆積,嚴重威脅我們賴以生存的地球環境 (擷取自真相倡議網站)

2021年「真相倡議」發表「有毒塑料問題:電子煙廢物與環境」報告, 首次強調電子煙等新型菸品對環境的嚴重危害,當時發現超過半數(51%)的年輕電子煙用戶,直接將用過的電子煙扔進垃圾桶中。新的調查顯示情況持續惡化,於此同時,製造商完全罔顧對其電子煙與零件進行回收。

真相倡議針對15-24歲、也是一次性電子煙使用率最高的年輕族群的最新調查,發現近七成(68%) 的一次性電子煙使用者,將用過的一次性電子煙直接丟入垃圾桶,13%則是扔進一般回收箱,9%會亂丟在地上,只有8% 的人會將用完的一次性電子煙送到電子回收設施。

調查報告更指出,近兩成(19% )的年輕電子煙用戶每個月扔進垃圾桶的一次性電子煙超過五支,這些一次性塑化料廢棄物含有殘留的鋰電池和重金屬,正以迅雷不及掩耳的速度堆積,嚴重威脅我們賴以生存的地球環境。

2020 年美國食品藥品監督管理局(FDA) 開放Puff Bar 和Elf Bar 等一次性電子煙上市,成為可供成人選擇的尼古丁產品後,藉泡泡糖、起司蛋糕、草莓冰淇淋等加味口味,致命的吸引力有如病毒在年輕族群中迅速蔓延,2020年使用一次性電子煙的高中生人數較前一年竟爆增十倍以上。

2022年美國FDA調查:一次性電子煙已占美國電子煙市場近50%。

美國以成人合法選擇使用之名開放電子煙產品,卻在年輕族群出現猛爆式成長,情況以「慘烈」尚不足以形容! 2019年全美一度高達530萬名青少年使用電子煙,該年八月各州爆發「電子煙相關肺傷害 (簡稱EVALI)」疫情,大多數個案為未滿30歲之年輕人,各州紛紛採取行動自力救濟,禁售(加味)電子煙或控告電子煙商等一連串的緊急行動…, 亡羊補牢設法抑制青少年使用電子煙,半年後新冠疫情爆發,因染疫與隔離等政策,才使「美國年輕人的電子煙瘟疫」稍獲緩解。

2022年美國仍有255萬名青少年使用電子煙,因電子煙產品發展與銷售成長速度太快, 政府難以及時建立有效處理電子煙廢物的指南、信息、方式與管道;同時,電子煙商也未提供消費者如何安全且較環保地處理電子煙廢物〪換言之,消費者想要以相對較環保的方式處理一次性電子煙廢物,依舊困難重重。

開放管理電子煙的美國政府, 對於電子煙廢物的處置信息是不明確且不暢通的。美國政府缺乏針對一次性電子煙的回收計劃,對電子煙及其組合元件亦無安全處置指南,國家的廢物管理和回收設施至今仍然沒有處理有毒電子煙廢物的能力,尤其是年輕人偏好的一次性電子煙。 

延伸閱讀:

吸菸不僅是傷害健康 更造成環境汙染(上) | PeoPo 公民新聞

現255萬美國青少年用電子煙 專家:新一代正面臨尼古丁成癮 | PeoPo 公民新聞

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