美國魚菜共生之父 James Rakocy 博士訪談譯文

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美國魚菜共生之父 James Rakocy 博士訪談譯文

編譯:http://gogreen.tw 黃昶立 

 James Rakocy 博士

在報導一系列有關魚菜共生發展的專題時,以Rakocy博士的訪談,為一個起點是最好不過了。美屬維京群島大學的Rakocy博士被譽稱為魚菜共生之父,他對美國魚菜共生的發展,起了極具關鍵性的作用,同時也廣泛影響到了全世界魚菜共生的領域。Rakocy博士貢獻其一生約30年時間在研究、發展和推廣魚菜共生系統,並已於2010年11月退休。以下便是訪談的內容: 

Q: 您對被尊稱為美國魚菜共生之父,有什麼感想?

 A: 不敢當。事實上在我之前還有幾位先驅者,投入魚菜共生研究。在1970年代,美國南伊利諾大學Carbondale分校的學者,William Lewis和他的學生便曾在美國水產學會(American Fisheries Society)的會刊中,發表了數篇有關魚菜共生的專文。利用植物來轉移出水中養份的概念,其實已經存在了一段時間。我第一次學習到這個概念是來自於Leonard Pampel,他利用植物來處理位在Milwaukee郡的動物園中鳥舍所排放出的廢水,而Pampel先生所創造的這個系統後來獲得了專利。到了我在念初級中學的時候,則幫他設計整合水族系統。之後,他又提供我一些想法,做為我在美國奧本大學(Auburn University)的博士論文材料。 

Q: 您的博士研究是側重在什麼地方? 

A: 是專注在「重複循環水產養殖系統」 ( Recirculating Aquaculture Systems )的研究上。由於水中硝酸鹽離子(nitrate ions)的增加,我們需要每天進行5%到10%的新舊水交換。我當時的假設便是,我們可以用水棲植物或蔬菜來移除這些硝酸鹽,如此一來,我們的用水量便會減少。魚菜共生系統的特點就是,每日新舊水交換的比例是低於1%。所以,我要做的就是,使用植物移除硝酸鹽的方法,來解決「重複循環水產養殖系統」中硝酸鹽的增加以及每日高比例新舊水交換的問題。 

Q: 當時人們對您的博士論文反應如何? 

A: 當我從奧本大學畢業後,我覺得人們認為我是異想天開,但是此刻他們不再這麼認為了。在我畢業的時候,我拿到了美屬維京群島大學的工作和在科威特研究機構的工作,我很慶幸我沒有選擇去科威特,因為當伊拉克入侵科威特時,許多在科威特研究機構的科學家,都跑到美屬維京群島大學找工作。 

Q: 為什麼您對魚菜共生如此著迷? 

A: 最大的動機是源自於,我對陳列在家中地下室的水族箱,所使用的「重複循環水產養殖系統」引發出興趣。當我小的時候,我熱愛飼養觀賞用魚類,我在地下室中擺放了17個水族箱。在我加入甘迺迪總統所號召的和平工作隊(Peace Corps),前往西非的獅子山共和國時,我目睹到人們營養不良的情況,於是便產生興趣著手研究解決全球性的飢餓問題。當我在北卡羅萊納大學 (University of Northern Carolina) 的環境科學與工程學系(Environmental Sciences and Engineering) 攻讀碩士學位時,我接觸到了廢水處理的科技,而魚菜共生系統則恰巧涵蓋了這所有的興趣。 

Q: 美屬維京群島大學的魚菜共生是如何開始的? 

A: 23年前,我擔任了農業實驗站的主任,並在這所大學服務了30年。剛開始的時候,魚菜共生是稱為「整合系統」 (integrated systems),直到我的一位學生創造了「魚菜共生」(aquaponics) 這個名詞,顯然地這個名詞比較合適,因為「整合系統」可以泛指任何東西。我們針對博士級研究,開始養殖吳郭魚、水棲植物、菱角和西洋菜。我很訝異當我們在美屬維京群島大學開始進行研究時,這些植物生長得很好。更讓我驚訝的是,魚的排泄物提供給水耕養殖的植物,很好的營養均衡來源。我們已經計算出公式,每天在你種植的區域中,每平方公尺的種植,需要提供多少餵食量給魚。( 例如:以種植萵苣而言,60公克 / 每平方公尺 / 每日 ) 

Q: 能否告訴我們,魚菜共生的研究在開始時是什麼樣的面貌? 

A: 一開始的時候,沒有任何研究設備。我們只有一些廉價的塑膠水管,然後要用這些來製做一個可以呈現水產養殖的展示品。第一座魚菜共生系統包含了3個金屬製的汽油桶。第一個用來養魚,另一個則被裁剪成兩半,分別做為兩具水耕用的植床,最後一個桶子一樣被裁剪成兩半之後,一個在底部焊接一只圓錐體做為濾槽之用,另一個則被當成汙水槽使用。這是30年前的第一個魚菜共生系統。然而,學校農業實驗站的目標,是要研究出能夠大規模糧食生產的系統。所以我們轉向採用3000加侖的魚類養殖箱,搭配兩個各長20英呎、寬4英呎、深16英吋的水耕植床槽。我們需要六座像這樣的系統實驗來達成科學上的完整性。一開始是使用礫石鋪成的介質床系統,但是後來發現這些礫石效果不彰,且對大規模商業生產而言不太有可行性。後來,我們是決定使用可移除雜質的浮筏式系統來達成商業生產。最後我們採用目前的商業規模系統,4個彼此錯開生產階段的魚類養殖箱,所以每個養殖箱可以每6個星期收穫一次。然後搭配6個各長100英呎、寬4英呎、深16英吋的水耕植床槽。這不是高科技,但是它的設計能夠讓一名養殖者獨立操作。這座商業系統已經連續運作了8年之久。 

Q: 您何時開始開設魚菜共生短期課程? 

A: 我們11年前決定開始重視訓練與推廣,所以我們開設了短期課程,包括魚菜共生和吳郭魚養殖。第一年我們有17名學生,後來漸漸增加到33名學生,剛好都可以容納在教室裡。到了最後3年,學校裡一個新的會議中心提供給我們一間可以容納74名學生的教室。在2007年,我們有63名學生是來自世界各地五大洲,甚至有北極研究站派來的學生。到了2008年,我們有73名學生,同時將課程名稱改為「國際魚菜共生與吳郭魚養殖」。截至目前為止,我總共教導了418名學生。很遺憾,等我退休之後,學校就不會再開設這樣的課程,除非他們再聘請我回去授課。 

Q: 為什麼美屬維京群島大學可以開設出如此成功的課程? 

A: 因為美屬維京群島大學是一所用美國聯邦政府贈與的土地來興建的大學,同時享有聯邦政府定型化基金資助,所以不需要去爭取補助,而定型化基金則是一個資金穩定的來源。由於學生有個別不同的興趣,許多美國大學在過去幾年中,成立了很多碩士班和博士班系所,但是當學生從大學部畢業後想深造,卻找不到一所大學有提供魚菜共生的研究。美屬維京群島大學是唯一的一所大學能夠提供這樣的研究。此外,一般而言,各個州的利益團體都會相互競爭,要求這些贈地大學進行能夠解決其問題的研究。維京群島本身有一個小規模的農林產業,比較不需要去滿足這些利益團體的要求去做其它研究。大學中的水產養殖系所,是設立來發展符合維京群島乾燥氣候的系統。我很幸運能夠在這裡花上30年,專心追求發展魚菜共生和生物絮團(biofloc)的技術應用,沒有任何遊說團體來要求我做其它的研究。 

Q: 魚菜共生在未來最大的發展契機是什麼? 

A: 我從未想過一個本來在自家後院的養殖嗜好或是系統,如今已變成分散在美國各地約1500座的魚菜共生農場。此外,開設課程介紹魚菜共生的學校數量快速增加,在美國境內有約1000所學校使用魚菜共生系統,做為科學教育的工具。我持續收到許多詢問有關魚菜共生的電子郵件,最近的郵件則是更多來自那些,正在課堂上實驗魚菜共生的大學生。目前魚菜共生的領域可以說是,處在一個將興趣、知識與資金持續地集結總合,然後逐步邁向商業發展的關鍵性階段。我們將會看到更大的魚菜共生商業建置系統的出現。 

Q: 魚菜共生所面臨的問題有哪些? 

A: 許多人跳上媒體版面,然後開始吹噓自己是魚菜共生的教育專家或是顧問,但是他們卻完全不知道自己在做什麼。這種情形將會導致這個領域的失敗,並破壞了魚菜共生的形象。同樣的現象,數年前也發生在水產養殖產業當中。 

Q: 您未來有何計畫? 

A: 我預計2010年11月退休,將搬到一間位在泰國面向暹羅灣的房子居住。我熱愛滑雪,特別鍾愛在加州太浩湖 (Lake Tahoe) 區滑雪,所以也會安排時間回美國,同時擔任魚菜共生商業規模生產顧問。 

附註: 本採訪由Sylvia Bernstein發表於2010年春天,美國魚菜共生期刊,Backyard Aquaponics ,第八期。

 


1981年 Rakocy博士所展示的魚菜共生系統,左起第三人為 Rakocy 博士。


Rakocy 博士的學生 Lloyd 於2012年在美國佛羅里達州一處,依照 Rakocy 博士所研究而建置之魚菜共生系統尼羅河魚養殖槽旁合影。

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