你吃下多少塑化劑? 美國消費者報告抽驗結果怎麼說

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在這充斥著塑膠的年代中,生活中無所不在的塑膠可能已讓你見怪不怪。然而,根據美國最新調查,從超市販賣的榖片、優格、水果罐頭,到速食店銷售的漢堡、薯條、炸雞塊,除了少數例外,幾乎都含有雙酚和鄰苯二甲酸酯等塑化劑,甚至連常見的可口可樂、百事可樂等產品也受影響。換言之,你吃進的塑化劑,可能遠比你想像得要多得多!

 

現代生活中,從飲料瓶到食品包裝,塑膠製品隨處可見。照片來源:Kenny Eliason/Unsplash

今年2月號的美國《消費者報告》(Consumer Report),堪稱是開春最受關注的雜誌封面——斗大標題「如何少吃點塑膠」(How to eat less plastic)並非駭人聽聞,而是所有消費者都應該正視的議題。

《消費者報告》調查市售食品與食品包裝所含的鄰苯二甲酸酯(Phthalates)和雙酚類(Bisphenols)。近期在85項美國超市與餐廳販售的食品中,發現有84項含塑化劑。其中不乏知名商品,如標榜有益心臟健康的榖片早餐Cheerios,測出含近1萬1000奈克的鄰苯二甲酸酯,而強調幫助體內消化、天然無添加的優沛蕾(Yoplait)香草低脂優格也有類似含量。

罐頭類產品的數值也超乎想像,號稱富含優質蛋白質的Chicken of the Sea粉紅鮭魚罐頭,含有超過2萬4000奈克的鄰苯二甲酸酯。速食餐點中的含塑量更是不遑多讓,漢堡王(Burger King)的起司華堡有2萬167奈克,連鎖速食業者溫蒂漢堡(Wendy’s)的酥脆雞塊則測出近3萬4000奈克的含量。儘管這些產品是用防油紙、鋁箔、紙盒而非塑膠盛裝,塑化劑的身影依然顯而易見。

 

經《消費者報告》檢測,發現美國速食餐點中的塑化劑含量相當驚人。圖片來源:擷取自Consumer Reports網站

 

眾多產品中,最讓人意想不到的是主打有機的Annie’s起司義式餃,塑化劑含量竟超過5萬3000奈克,居本次所有受測產品之冠。

「當你購買有機產品時,絕對想不到自己可能會吃到塑化劑。」《消費者報告》食品政策總監羅霍姆(Brian Ronholm)表示。

量低不代表沒問題 對人體長期影響難追溯

《消費者報告》指出,鄰苯二甲酸酯是一種讓塑膠更耐用的化學物質。儘管上述受測產品的含量並未超過政府規定標準,並不表示攝取後對身體沒有傷害。「鄰苯二甲酸酯是一種會干擾內分泌的化學物質。它會對肝臟產生毒性,提高心臟病與中風的發生率。」小兒科醫生,同時也是流行病學專家的蘭德里根(Philip Landrigan)對《WBZ》新聞台表示,接觸這類物質會增加肥胖、糖尿病與不孕症的風險。

若孕婦接觸塑化劑,更可能引發早產、嬰兒體重過低、乳癌、幼兒大腦發育受損等問題。「像是雙酚和鄰苯二甲酸酯等破壞內分泌系統的化合物,即使低劑量也可能對健康產生長期影響。」《消費者報告》強調。

然而,這些影響並非立即顯現,而是日積月累造成,追溯因果不易,以致於美國食品藥品監督管理局(FDA)等監管單位至今並未制定有效的規範。

如何減少塑化劑吃下肚?

究竟塑化劑是如何進入我們的體內?一般最為人熟知的情況,就是用塑膠容器微波食物,或是用塑膠砧板切熱食,導致塑化劑溶出。

但《消費者報告》提醒,早在食品進入家裡的廚房前,比方食品在加工過程中接觸管子、輸送帶,甚至處理食物的手套,都可能已在不經意的狀況下,讓鄰苯二甲酸酯等塑化劑滲入食物中。

再往食物鏈上游追溯,整個農業生產過程中,最基本的水質與土壤很可能也受到塑化劑污染,經過植物、動物吸收後,進一步進到人體。

想避免塑化劑吃下肚,可以先從減少生活中的塑膠製品著手。照片來源:Filmbetrachter/Pixabay

「塑膠幾乎無所不在,我們很難完全避免,但可以用一些作法,盡量減少由食物攝入的機會。」《消費者報告》產品安全代理總監羅傑斯(James E. Rogers)表示。

首先,要遠離速食。這次的測試發現速食的塑化劑含量特別高。研究人員並不確定原因,但猜測可能原因之一是速食往往由戴著一次性聚氯乙烯手套(vinyl gloves)的人所準備。

此外,要少吃高脂肪食物。研究發現,脂肪含量高的食物,通常塑化劑更多,因為塑化劑是脂溶性的。最好選擇新鮮、低度加工的食品,像是未包裝的蔬菜、水果。更重要的是,要減少塑膠製品的使用,比方避免使用塑膠盒儲存食品,改用玻璃或不鏽鋼容器。常用的廚具也可選擇木頭、矽膠或不鏽鋼材質。或是把日常用的塑膠水瓶,換成玻璃或不鏽鋼水瓶。

「打開你的櫥櫃,把架上的塑膠製品逐一換成玻璃或不鏽鋼製,就是減塑生活的好起步。」羅傑斯說。

參考資料

Consumer Reports(2024年1月4日),The Plastic Chemicals Hiding in Your Food

Consumer Reports(2024年1月4日),How to Reduce Your Exposure to Plastic in Food

Consumer Reports(2024年1月18日),How Plastic Can Harm Your Health

CBS News(2024年1月7日),Many fast foods contain tiny plastics, according to Consumer Reports study

WTOP News(2024年1月4日),Why there may be plastic chemicals in your food, even if you don’t realize it 

Boise State Public Radio(2024年1月26日),We’re eating how much plastic? Here’s Consumer Reports latest stunner   

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