捕蟻人工作室 開設螞蟻生態親子課程

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【記者李依諠/高雄市報導】「捕蟻人工作室」創辦人賴劭華,秉持生態教育與科普理念,以「寵物螞蟻專賣店」為出發點,開設螞蟻生態親子課程,課程為6至9位小孩的小班制,課程時長約60分鐘,提供一對多的寓教於樂課程,讓課程學員在稀少的時間內,近距離接觸螞蟻,將「寵物螞蟻」的概念,傳遞給社會大眾,提升大眾對螞蟻的熟悉感,拉近民眾與螞蟻的距離。

↑「捕蟻人工作室」開設螞蟻生態親子課程,透過餵食螞蟻的方式,向親子介紹螞蟻生態。圖片提供/捕蟻人工作室

創立捕蟻人工作室

「捕蟻人工作室」是一間位於高雄市鳳山區的實體店面,販售活體螞蟻、精緻蟻巢和螞蟻周邊商品,以「寵物螞蟻專賣店」為出發點,推廣養殖寵物螞蟻,進一步開設螞蟻生態親子課程,期望透過生動有趣的互動式教學,激發大眾的興趣,讓民眾認知到「螞蟻是正當的寵物,不是怪咖的興趣。」讓更多人了解螞蟻生態。由國立高雄科技大學電子工程系學生賴劭華和喜好螞蟻的社會人士共同創立,自2018年11月開始正式內部運作,2019年1月1日正式對外開幕。

賴劭華表示,這一切要從5年前說起。當時他讀大一,因為對螞蟻非常感興趣,在養螞蟻之餘,同時也在巴哈姆特上,分享自己養殖螞蟻的成長觀察日記和相關文章,就此累積了一群粉絲。「當時滿多人都是看我的文章入坑養殖螞蟻的。」賴劭華說道,藉此賴劭華在螞蟻圈中累積了許多知名度。

因為賴劭華經營文章頗有成果的關係,兩位原本已對「螞蟻領域」創業有所共識的社會人士,希望借助賴劭華在螞蟻界的影響力與知名度,引流吸引客人,所以前來尋求賴劭華共同創業。在洽談的過程中,賴劭華看見螞蟻店的營運和盈利方式的雛形,認為創業有可行性,因此同意加入了創業團隊,就此「捕蟻人工作室」成立。

然而,為什麼要將工作室取名為「捕蟻人」?賴劭華表示,當時已經有現今最大的螞蟻專賣店:螞蟻帝國。在市場已經有螞蟻帝國的情況下,團隊必須找出自身優勢,而「捕蟻人」團隊最大的優勢就是在「抓螞蟻」的部分。因為「我們抓螞蟻抓比較多,可以抓到比較稀有的螞蟻。」賴劭華說道,因此團隊決定將工作室取名為「捕蟻人」,希望把心力放在抓螞蟻這件事情上。

螞蟻對環境的重要性 接觸螞蟻的契機

螞蟻對世界和環境的重要性很大,「牠是最重要的環境指標生物之一,螞蟻的毒物耐受性很低,只要一丁點的農藥或者殺蟲劑,螞蟻就會死掉。」尤其螞蟻的居住環境很容易受到人類的影響,因此只有在自然環境好的地方,螞蟻的品種才會比較多。只要觀察地區的螞蟻種類豐富度和數量,就可以知道當地環境被人為干擾的情況如何,適不適合其他生物居住。

再者,螞蟻是生態系統中最主要的分解者,同時,牠也是很多動物,或是昆蟲的主食,藉由這種方式,在自然生態中,產生一套分解資源、再被分解的食物鏈。現今,全世界已被命名的螞蟻品種約有1萬5700種,而台灣目前已被發表於名錄裡的品種約有278種,加上一些尚未鑑定發表,甚至沒被發現的螞蟻種類,加起來台灣可能至少有300種以上的螞蟻。

目前國內約有3~6萬人養過螞蟻,預估至少有50萬人以上是潛在受眾。賴劭華表示,自己養螞蟻養了約7~8年,一開始是因為看到國內養螞蟻,覺得很酷,因緣際會下,住在基隆的蟻友帶他入坑,詳細教學如何養螞蟻,並且送他一些螞蟻,正式開啟了他的養螞蟻之路。至於螞蟻對賴劭華的意義,他表示,意義在於「成就感」,從一隻蟻后開始培養,看著牠們數量越來越多,整個螞蟻王國成長茁壯,最終達到一個鼎盛的、有完整機能的群落。培育出上百至上千隻成員,每個個體有不同工作與角色,看似一個完整的人類社會,過程耗時數年,但是達成後會非常的有成就感。

活體螞蟻的繁殖與販售

活體螞蟻的販售,一直是「捕蟻人工作室」的主要產品之一,為了販售活體螞蟻,賴劭華必須在特定的季節到螞蟻出沒的地點,出去捕抓蟻后。賴劭華表示,5月到8月的夏季是螞蟻的「婚飛季」,只要於晚上7點至9點,到全台灣的山區、郊區有光源的地方,就有很高機率可以找尋蟻后。婚飛季時,蟻后會飛到天空去交配,然後落地自己築巢。蟻后一次可以和10到20隻雄蟻交配,把雄蟻的精子儲存在自己的儲精囊,在接下來一二十年的壽命中,蟻后可自行活化精子,從中挑選出來受精,再產卵出來。而賴劭華要做的就是在蟻后交配完,落地的階段,把牠們撿回來,等待牠們產卵,活體螞蟻就是經過這樣的過程繁殖而來。

抓到交配過的蟻后後,賴劭華會把蟻后養在玻璃試管裡面,在玻璃試管後面裝水,塞上棉花,確保整根試管內有充足的溼度,試管空間狹小,使蟻后得以安心產卵,創造最穩定、最適合飼養新生蟻后的環境。幾天過去,蟻后便會開始產卵,等待一到兩個月左右,這些卵會被蟻后撫養長大,成長為蟻巢貢獻勞動力的螞蟻。之後,蟻后會維持每兩周到一個月生一批卵的頻率,螞蟻的數量就會慢慢增加。

至今,「捕蟻人工作室」總共穩定販售7種活體螞蟻,包括:「甜蜜巨山蟻」、「大黑巨山蟻」、「臭巨山蟻」、「高雄巨山蟻」、「希氏巨山蟻」、「白疏巨山蟻」、「日本山蟻」。而今後還有3種螞蟻品種,正在預備等待上架,預備中的螞蟻品種分別為「錫蘭細腰家蟻」、台灣最大的螞蟻品種「台北巨山蟻」,以及「矛巨山蟻」。

官方網站的經營 螞蟻周邊產品的研發

捕蟻人工作室,從官方網站的架設,台灣螞蟻圖鑑、螞蟻線上博物館、產品的圖片拍攝和文案製作,到產品研發、捕抓繁殖螞蟻和螞蟻生態親子課程,都由賴劭華一手包辦。為了能夠拍攝出細緻的昆蟲照片,他花了大量時間和精力,投入練習微距攝影,以及研究顯微攝影,希望未來可以將昆蟲拍的更加細部。

而台灣螞蟻圖鑑的簡介和蟻種資訊:學名、飼養資訊、生物學資訊;以及螞蟻線上博物館中「螞蟻生態與飼養」和「螞蟻飼養須知」等文章,都是由賴劭華所撰寫。從巴哈姆特發布螞蟻觀察日記到社群平台及官方網站的經營,從中培養起經營捕蟻人工作室所需的各種能力。

↑捕蟻人官方網站中的照片,都是由賴劭華親自拍攝。圖片提供/捕蟻人工作室

至於,精緻蟻巢和螞蟻周邊商品的研發,賴劭華表示,產品研發很憑經驗和過往文獻,因為養螞蟻這個行業,還沒有發展起來,所以幾乎沒有東西可以去參考,很多東西都要靠自己慢慢摸索研究。蟻巢的製作,首先必須探究螞蟻喜歡的居住環境,螞蟻喜歡陰暗、透氣、保濕、狹小、無震動的環境,比如石膏材質。確定好蟻巢結構後,為了和市場上所販售的蟻巢做出區別,賴劭華研發製作出了手工客製化的精品蟻巢。而螞蟻在成長中,所需要的營養物質,賴劭華也花了很多的時間去研究國內外的所有文獻,並根據螞蟻的飲食及生長情況,和客人的反應為飼料做調整。比如,在飼料中添加水解酪蛋白與組氨酸,提高螞蟻覓食意願和取食率;添加15種以上的維生素,滿足螞蟻成長需求,增加幼蟲數量和體重;不加入過多蛋白質,避免工蟻負擔過大,提前死亡減少壽命。

↑「捕蟻人工作室」研發的精緻手工蟻巢。圖片提供/捕蟻人工作室

開設螞蟻生態課程 提升對螞蟻的熟悉感

工作繁雜之餘,賴劭華同時也是一位螞蟻老師,在螞蟻生態親子課程中,主要負責講課,介紹螞蟻生態,帶著小朋友近距離的接觸螞蟻、認識螞蟻。螞蟻生態親子課程區分為兩大環節:第一階段,是利用螞蟻的模型道具,配合問答的方式,引導小朋友去認識周遭的螞蟻,藉此了解螞蟻的生長史。為了避免小朋友坐不住,在活動進行約半小時後,會開始第二階段,請小朋友到講台前,近距離觀察和接觸螞蟻,同時讓小朋友體驗餵食螞蟻,活動結束後,還會贈送螞蟻飼養體驗組給參與課程者。

除了在「捕蟻人工作室」有開設螞蟻生態親子課程以外,賴劭華也曾受邀前往彰化縣內安國小和高雄私立日大幼稚園進行講課,但由於上課人數太多,沒辦法讓學生一個個與螞蟻互動,所以基本上是透過PPT介紹講課,最後在讓學生近距離觀看螞蟻實體。

賴劭華表示,剛接觸螞蟻時,小孩對螞蟻的反應大多是感到新奇與好奇,在經過一小時的課程之後,小朋友都覺得螞蟻很有趣,即使下課了,還會想要留下來繼續觀看、餵食螞蟻,有些孩童還會盧他們的家長說,他們也想養一窩自己的螞蟻。對於小孩是否會盧成功,賴劭華笑著回應:「通常家長當下不會被盧成功,但大概隔週就會回頭了!」

至於,為何要開設螞蟻生態親子課程,賴劭華表示,自始自終,「捕蟻人工作室」的主軸都是一間寵物螞蟻專賣店,販售活體螞蟻和螞蟻的周邊商品。在這個基礎上,工作室有很多可以去推動的計畫,而開設生態課程推廣螞蟻教育就是其中一個方向。透過各種方式,讓更多的人接觸到螞蟻,對寵物螞蟻更加熟悉,減少民眾對螞蟻的疏離感。

以前的人聽到身邊有人在飼養螞蟻,通常會有「居然有人在養螞蟻」或者「螞蟻可以養喔?」的疑惑,在努力的推廣後,或許民眾對於養螞蟻的觀感會有所改變。開始把螞蟻當作較為熟悉的昆蟲寵物,就像養甲蟲一樣。對此,賴劭華表示:「開課的主要目的就是去推廣、科普螞蟻生態。」其次,商業目的也希望透過「普及寵物螞蟻飼養」的概念,從而回流到「捕蟻人工作室」的營收上面。

↑螞蟻生態親子課程,讓小朋友近距離接觸螞蟻。圖片提供/捕蟻人工作室 

創業面臨挑戰 克服困難過程

談論創業至今所遭遇過的挑戰,賴劭華表示:「從創業初期到現在,全部都是困難的!沒有一個是簡單的!」以螞蟻這個行業來說,第一,它的客群和受眾很小,因為螞蟻圈還正在發展,甚至可以說還沒開始發展,所以養螞蟻的人數很少,生意的起伏非常大,一開始的營收非常的少,因此需要花很多的精力去推廣。

而且螞蟻是一個比較特殊的寵物,和民眾習以為常的寵物甲蟲不同,所以在推廣螞蟻時,「你要去說服受眾,螞蟻真的可以養,而且跟我買螞蟻會有保障。」這件事情相比賣其他商品來說,是很困難的。所以當初他花了很多精力去想辦法,讓消費者認知到螞蟻是很正當的一種寵物,先培養這個觀念以後,他們才願意成為養螞蟻的一員,賴劭華說道。

再來,第二點,就是「季節性」的挑戰,因為螞蟻牠沒有辦法人工繁殖,所以賴劭華每一年都要去抓螞蟻,而抓螞蟻只能在婚飛季(每年5月至8月)時捕捉,捕螞蟻時,時常有花費大量時間,卻無功而返的情況,對此,賴劭華表示:「抓螞蟻就是看老天吃飯,不太穩定,沒有每天過年的,這很正常。」需要天時地利人和,才能捕捉成功。

至於,如何讓消費者知道有「螞蟻」這種昆蟲寵物,進而推廣產品,賴劭華表示,這區分為2種受眾:第一種,它是一個利基市場,先從已經有養螞蟻的受眾開始向外擴展,透過販賣螞蟻飼養者一些產品,在利用粉絲專業或者官方網站向外推廣、打廣告,透過網路向已經有養螞蟻的民眾,專注推銷「捕蟻人工作室」的產品。

第二種,是完全沒養過螞蟻的受眾,賴劭華表示,只能透過努力推廣以及打廣告的方式,在Facebook和google買關鍵字廣告,想辦法讓消費者看到「捕蟻人工作室」,才有可能被你說服跑來購買螞蟻。除此之外,他也會在高雄本地社團分享螞蟻生態親子課程,以新穎有趣的課程體驗,拉近民眾與螞蟻之間的距離,達到推廣的目的。

下一步計畫與未來目標

關於「捕蟻人工作室」的下一步計畫,賴劭華表示,因為去年的人事變動,現今捕蟻人只有賴劭華一人在營運,眾多業務都落在自己頭上,剛好去年捕蟻人有一個較大的進展,開始和魚中魚寵物水族專賣店合作,將產品上架到魚中魚少數分店,因此目前捕蟻人的計畫就是維持工作室商品和服務的供應,讓原先的業務穩定運作,維持魚中魚和國外產品外銷。

至於未來的目標,賴劭華表示,這區分為「理念」和「商業」兩大部分。理念上「捕蟻人工作室」以寵物螞蟻飼養為出發點,成立螞蟻專賣店,進一步開設螞蟻生態親子課程,透過寓教於樂的方式,逐步推廣螞蟻,提升大眾對於螞蟻生態的認知,讓更多人認識螞蟻的相關知識和牠們的生態,最終期望成立「螞蟻生態導覽館」進而回饋到寵物螞蟻的這個行業中。

商業上「捕蟻人工作室」希望能夠加強外銷,把精緻蟻巢和螞蟻周邊商品賣到更多國家。目前捕蟻人製作的商品,已經外銷到美國、加拿大、澳洲、香港、新加坡等國家,他也期望未來能夠將捕蟻人品牌拓展到更多國家,賴劭華說:「希望捕蟻人成為全世界養螞蟻的主流大品牌。」希望以後來自世界各地養螞蟻的人,在採購螞蟻商品時,會優先想到捕蟻人並購買這個品牌。

採訪側記:

在訪問「捕蟻人工作室」的過程中,創辦人賴劭華提到,因為自己喜歡養螞蟻,所以希望讓更多人也喜歡上養螞蟻,認知到螞蟻是很正常的昆蟲寵物,而不是一種怪咖的興趣。這讓我想到我以前,曾經我也覺得養螞蟻是很奇怪的行為,直到我開始看到了養螞蟻的YouTuber「台灣蟻窟」分享自己的螞蟻日記,向我們介紹螞蟻,我才開始體會到養螞蟻其實是一件很療癒的事情,只不過一般人沒有那個渠道去了解螞蟻。希望透過這次訪問「捕蟻人工作室」,能夠讓更多人認識到螞蟻的生態,把養螞蟻的興趣更加的推廣出去。

 

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