寵物治療可以幫助遠離憂鬱

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6/22上午由肯愛服務協會及西南扶輪社共同召開的記者會,說明透過寵物治療也可以幫助憂鬱症病友遠離憂鬱,肯愛協會秘書長蘇禾表示,在肯愛協會的憂鬱症病友經驗中看見的是,對一般人來說,養寵物是休閒的一部份,可以增加生活的樂趣,但對憂鬱症的朋友來說,寵物的陪伴對於減輕寂寞和沮喪確實扮演了重要的角色,特別在情緒失衡時,能發揮緩衝與安慰的作用;因為許多養寵物的朋友往往都已經將寵物當成是家人的一份子,情緒的互動中寵物也自然地成為憂鬱症朋友移情的對象,尤其是貓和狗給予人們接觸、關心、運動及人際關係互動的機會。

6/22上午由肯愛服務協會及西南扶輪社共同召開的記者會,說明透過寵物治療也可以幫助憂鬱症病友遠離憂鬱,肯愛協會秘書長蘇禾表示,在肯愛協會的憂鬱症病友經驗中看見的是,對一般人來說,養寵物是休閒的一部份,可以增加生活的樂趣,但對憂鬱症的朋友來說,寵物的陪伴對於減輕寂寞和沮喪確實扮演了重要的角色,特別在情緒失衡時,能發揮緩衝與安慰的作用;因為許多養寵物的朋友往往都已經將寵物當成是家人的一份子,情緒的互動中寵物也自然地成為憂鬱症朋友移情的對象,尤其是貓和狗給予人們接觸、關心、運動及人際關係互動的機會。
  萬芳醫院精神科職能治療師蘇怡如分享,以自己6年職能治療的經驗表示,憂鬱症的朋友除了精神醫療、心理治療之外,透過職能治療(Occupational therapy)幫助憂鬱症朋友從生活學習、從工作學習以及從休閒學習中遠離憂鬱都是非常重要的,其中寵物治療正是屬於休閒學習的一環,蘇怡如表示,透過和寵物的互動可能幫助憂鬱症朋友找回尋求健康的動機與動力,對憂鬱症病友的好處包括三點:一是寵物可以陪伴憂鬱病友有助情緒抒緩;二是可以幫助憂鬱病友因此產生規律的運動,研究顯示每天30分鐘的運動及曬太陽有助於憂鬱病友腦中血清素的提昇;第三是可增加對生活的正面動機,病友在照顧寵物的同時可以增進自我的價值感以及增加對自己的責任感。但憂鬱症病友養寵物也有三點要注意的地方是,第一、先評估病情:養寵物之前先透過專業醫師、心理師評估及討論自己是否適合養寵物。第二、挑選寵物:確定自己適合養寵物之後,可以挑選自己喜歡、性情溫馴不神經質、個性氣質跟自己較相近以及目前家庭環境可負擔的寵物。第三、照顧寵物的同時也要記得照顧及愛護自己,做好分離情緒的準備,當寵物生病或去世時憂鬱病友應隨時注意情緒調適及主動尋求專業醫師幫助。
  肯愛協會個案的經驗顯示,對自己的狗或貓說話,或撫摸牠們之時,好像心就平靜許多,寵物安慰了憂鬱症朋友的情緒不安;在關心狗或貓餵食與衛生時,寵物強化了憂鬱症朋友的被需要感;在和狗或貓一起運動時,寵物激化了憂鬱症朋友的活動力;在人際關係的互動上,寵物冰釋了憂鬱症朋友的疏離,維也納大學心理系的古特曼教授研究就指出,退縮自閉和拒絕溝通的人會先與動物說話,然後是與照顧他們的人,最後才跟其他人溝通。心理學家瓊恩麥可尼可拉斯博士也建議寵物與人建立「沒有風險的關係」。麥可尼可拉斯指出寵物的世界中「無論你是怎樣的人,你都會被愛,明瞭這點是很重要的。動物愛你,並不是因為你擁有金錢、美貌或名聲。」對於憂鬱症的朋友來說,寵物的愛有助於自我的肯定。
  然而在移情作用中也並不是沒有危機,過度的和寵物一起沉溺於自憐,或情緒憤怒下的失控找貓找狗出氣,甚至於因為寵物的去世,因為不能接受、生氣、精神痛苦陷入無助、悲傷、孤單,也成為憂鬱症的朋友的情緒危機,一位肯愛協會的志工朋友在照顧得到重病的老狗過程中,每天晚上為狗包尿布的經驗中也一度情緒低落,在支持團體的共同關助中才漸漸走出分離的焦慮。
  蘇怡如表示,自己在治療憂鬱症個案與寵物的經驗也是正反都有,一位因為寵物往生的婆婆一度因而憂鬱症復發,而另一位撿到流浪狗並天天一起運動的阿公遠離了憂鬱的症狀,記者會中蘇怡如並分享職能治療對憂鬱症患者的必要性。

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肯愛

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