【校園】東華植物散步——苦楝

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【溫勇勝/撰文】若說這是個偉大的名字你大概不會相信吧,China treeChina berry是英語系國家對他的稱呼,分布於中國大陸、台灣、韓國、日本、琉球的他,總是文人的鄉愁、墨客的歸宿。多少字字句句因他而生,多少的情感由他而起;「雨過溪頭烏篆沙,溪山深處野人家。門前桃李都飛盡,又見春光到楝花。」是的,他已靜靜的綻放了滿樹。


春日已至,苦楝花紛紛在枝頭低聲絮語。(李姵蓁/攝影)


 苦楝,落葉喬木,葉為二回奇數羽狀複葉,小葉卵形或披針形,全緣或有鋸齒,樹皮呈灰褐色,有深刻不規則裂紋。分布於校內志學門至工學院間外環道旁及育成中心旁,每年三、四月間開花。苦楝是四季分明的植物之一,春天冒出翠綠新芽,並同時開滿整樹的淡紫色花朵,「紫絲暈粉綴鮮花,綠羅布葉攢飛霞 」清新小巧的花朵聚集在一起構成一樹的壯觀,讓人沉醉難忘、久久流連。王安石就曾寫道:「小雨輕風落楝花,細紅如雪點平沙。」在這細雨綿綿的清明初春,如同為這天地上了恬然淡妝。

 關於苦楝的故事有很多,民間野史相傳臭頭皇帝朱元璋,在逃避元兵追殺時,在一棵苦楝樹下打盹,因正值寒冬枝果飄零,苦楝子打得他直罵:「你這個可憐壞心的東西,你會爛心死過年。」沒想到詛咒全應驗了,每當新歲交替之際,苦楝樹全株呈現枯死的樣子,易腐的中空主幹,應驗了壞心的詛咒。凋零枯萎之景,成了不祥的象徵。加上其味辛苦的果實,使得苦楝的諧音,成了苦苓,也成了「可憐」,自此便難登大雅之堂。

 但苦楝也不全然負面形象,據「歲時雜記」中記載「蛟龍畏楝,故端午以包粽,投江中祭屈原」,所以古時候的百姓便以楝樹葉包粽以投江,紀念三閭大夫屈原。而「詩經‧爾雅翼曰」:「其子如小鈴,故亦曰金鈴子」,能吸引白頭翁、紅嘴黑鵯等鳥類啄食,據說他也是我國神鳥─鳳凰的唯一食物。

 或許窗外正下著清明時節的紛紛細雨,或許他的燦爛在我們看來是那樣的平淡黯然,但「綠樹菲菲紫白香,猶堪纏黍予沉湘。江南四月無風信,青草前頭蝶思狂」其中風信指的即是苦楝花。代表春天的到來,也代表著夏日的可期。也許哪一年,當苦楝真的不放,或是見不著其滿樹淺紫時,我們所擁抱的思念會不下於青草前頭蝶吧。

仔細靠近,才能發現綠葉中開滿花梗。(李姵蓁/攝影)


苦楝花的深、淺紫色,浪漫而有層次。(黃翔/攝影)

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