到希臘小島當海龜志工(上)

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清晨5點,凱法利尼亞島(Kefalonia),小海龜剛從沙礫鑽出,初見日光,爬過一切比自己身形要巨大的坑洞,像一顆大海的細胞,只願成為大海的一部份。位於希臘西岸的凱法利尼亞島,是人們夏季的心之所向,也是赤蠵龜在地中海的築巢熱點,近年來,赤蠵龜蛋巢數量年年破百,也持續攀升。與此同時,當島嶼的旅遊業蓬勃發展,壓縮了海龜的空間,該如何集結、挑選籌碼,確保海龜的生存條件與下一代?背後,有一群研究員與志工,以滴水穿石的調查精神,希望翻轉這座島嶼的保育圖像。

赤蠵龜(source: ukanda on Wiki, CC BY 2.0)
文/黃于恬(荷蘭瓦赫寧恩大學森林與自然保育碩士)
晚上十點半.月亮立體地像一片柳橙,海風流連著柑橘香。鴨拓草葉面般的海閃著金屬光澤,捲起又翻落。我們四個Wildlife Sense的志工沿著海浪排成一直線的隊伍,巡視整個海灘,從午夜至清晨,用一場將近七小時的夜間巡禮,尋找海龜上岸的蹤跡。
我們要尋找的目標,是夜晚母龜上岸時,用四肢在沙灘上拖曳成的月牙形痕跡,以便記錄海龜數量和取得個體資料。

Wildlife Sense是凱法利尼亞島上的海龜保育組織,每年五月到九月,他們調查和監測海龜,工作項目主要分成兩季:產卵季和孵化季。產卵季時,志工巡邏島上各地的沙灘,標記蛋巢的位置、記錄上岸的海龜數目、測量和標記海龜、監測沙灘的地形變化等。

孵化季時,志工守夜在即將孵化的蛋巢旁,在幼龜孵化後,挖掘渠道讓幼龜更順利抵達大海,避免像是貓狗的騷擾。我參與的時機點恰好是產卵季與孵化季的交界,因此夜晚時,一片海灘上可能同時有產卵的海龜,也有孵化中的蛋巢。
「看到海龜的時候,不要動,我先過去限制住牠的行動,等到我下指示的時候你們再過來。」黑暗中,J壓低音量叮嚀我們幾個菜鳥志工。J是Wildlife Sense的研究助理,他站在在隊伍的最前頭,當看見海龜時,他必須負責判斷制伏牠的時機,指揮整個海龜標記和基礎調查的過程,這些基礎調查包含各部位的體長、有無標記過、有無受傷等。
「今晚這片海灘上的蛋巢也可能有幼龜孵化,如果蛋巢有任何動靜,負責蛋巢的小組會隨時和我們聯繫,我們也可以過去看。」聽起來將會是忙碌的一晚。
當覆蓋在蛋巢上的沙出現波紋狀的漩渦,就代表蛋巢即將孵化,漩渦的最低點會是幼龜探出頭來的位置。除了我們以外,一個三人小組在即將孵化的蛋巢旁邊輪班守夜,每三十分鐘就要查看蛋巢,像細心照顧嬰兒的母親。

凱法利尼亞島與赤蠵龜

每年的七月到八月,乾淨的沙灘和銀光閃閃的海,希臘的凱法利尼亞島總是熱鬧的,白天慕名而來的遊客絡繹不絕。到了深夜,島嶼回歸寧靜,變成經歷漫長旅程、瀕危動物赤蠵龜Caretta caretta)在地中海的築巢熱點。
成熟的赤蠵龜。(source: Strobilomyces on Wiki, CC BY-SA 3.0) 
赤蠵龜是地中海地區最常見的海龜,也是國際自然保護聯盟IUCN所認定的「瀕危」等級物種。牠們的頭部和眼睛相較於其他海龜大得多,因此又稱為「大頭龜」。
母赤蠵龜的生育年齡約在15歲到30歲之間,每年夏天母龜越過千里,洄游至出生的沙灘產卵,凱法利尼亞島的沙灘是其中之一。截至目前,今年已經記錄到230個赤蠵龜蛋巢,達到歷年新高,若以每個蛋巢平均70顆蛋,平均孵化率75%來計算,今年將有一萬多隻幼龜出生在這座島上。牠們挺著半個手掌大的身軀,越過曲折不平的沙灘,接受大海的神祕召喚。
然而,海龜的生存面臨許多挑戰,每個生命階段都有它專屬的荊棘。
從孵化,掠食者就在周圍四伏,若成功抵達大海,熬過了將近千分之一的生存率,長成了成體,也要再避開一個個船隻、漁網與海廢交織的陷阱。隨著觀光業的發展,人與自然的交界拔河著,可供母龜產卵的沙灘擺上了沙灘椅,深夜刺眼的光線可能擾亂母龜與幼龜的感官。
為了改善這些情況,Chanel成立了Wildlife Sense這個海龜保育組織,她曾在希臘的基帕里夏研究赤蠵龜的孵化動態,之後開啟了她與赤蠵龜的緣分。Wildlife Sense設計研究方法、取得數據與撰寫相關報告,以常駐在地的模式監測海龜的族群動態,每年夏天他們培訓一批批的志工,協助蒐集數據。這些數據彙整成的報告,公開給當地政府參考。

痕跡的故事

清晨五點,月亮仍清晰可見,志工們起床梳洗,吞了幾口吐司牛奶充飢。五點半,組長確認工具是否有帶齊──調查流程表、GPS、數據表、告示牌等,拉上背包,幾個人拎著安全帽和螢光背心,跨上腳踏車,展開一天的晨間調查。
晨間調查的目的在於紀錄前一晚上岸的海龜數量與行為,以及確認新蛋巢的位置。四人一組的志工橫跨海灘,進行地毯式的搜索。
「一旦發現海龜痕跡,不管怎樣,照著調查流程表,你就會知道怎麼做。」組長說。組織每兩周就迎來一批新的志工,在流動率高的情形下,制式的流程表使人快速上手。
海龜上岸時,有可能產卵也有可能不產卵,這些都造成海龜留下不同的痕跡,我們剖析痕跡的故事,並依據說出的故事決定下一步。
「你看這裡有個小沙丘,痕跡一直到了沙丘上面,然後直接折返回到海裡。沙丘上沒有蛋巢的跡象,看來沙丘對她來說不是一個產卵的好地方。」G指著剛發現的海龜痕跡分析道。G已經是第二年來當志工了,對於痕跡的故事頗熟悉。我在筆記上記下用GPS測的座標,畫下痕跡的路線,註明:沒有蛋巢。
海龜上岸的痕跡(攝影/黃于恬)
續下篇
 
【作者簡介
黃于恬,荷蘭瓦赫寧恩大學森林與生態保育碩士生,2018年台達荷蘭環境獎學金得主。
 
 
 
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加入時間: 2007.11.14

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